维基百科历史

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Wikipedia第二代标志
Wikipedia的文字标志

维基百科是一个在线的百科全书,可以被任何人编辑,并致力于向读者提供免费的百科全书知识。自由在线百科全书的概念来自理查德·斯托曼,它始于2001年1月15日,其前身是创立于2000年3月的Nupedia,其主编为拉里·桑格,后发展为全球性的项目。Wikipedia一词由桑格所取[1]。维基百科现存最早的文章是 , 创建于 2001年1月16日,21:08 UTC.[2]现在,维基百科已有数百万计乃的自由条目。

维基百科的成立与发展

Nupedia本身的标志。最初维基百科只是为辅助Nupedia的发展而设立,但之后其影响力渐渐取代了Nupedia,最终Nupedia在2003年9月宣布停止相关的服务内容
UuU条目,至今仍然存在。(以Nostalgia版面显示)

维站创立

维基百科一开始其目的是作为英语网络百科全书Nupedia的互补项目所推出,同样属于免费百科全书计划的Nupedia与今日的维基百科不同点在于里面的文章仍然如同过去百科全书撰写的方式,是由各方面专家编写内容、经过审核以及同行评审后推出。Nupedia在2000年3月9日创立之后,一直持续接受门户网站公司Bomis的各式协助[3]。Nupedia在创立之时便将其所有内容授权定为内容开放许可之下,之后在理查·斯托曼的建议之下将其文章协议改为更加明确的GNU自由文件授权条款,这也使得Nupedia在网络百科全书发展上还比维基百科来得早接受GFDL协议[4]。尽管Bomis总裁暨执行长吉米·威尔士原本是希望能够推出一个真正能够公开阅览的百科全书,然而为了能够协助Nupedia本身的发展威尔士多次与其聘请的首席编辑拉里·桑格讨论如何开发另一个更加开放且能提供大众编辑的计划来加以辅助[5][6][7]。一直到2001年1月2日时,桑格在与另一名计算机程序设计师宾·科维兹(Ben Kovitz)在美国加利福尼亚州会面,而当时科维兹自己同时也是wiki程式的协同开发者之一。在他与于桑格见面后随即向桑格解释了wiki的整体概念与可能的使用方法,而桑格立刻想到wiki便可能是创建另一个更加开放百科全书计划所需要的技术,而借由这个页面技术也能够让大众更加轻松直接于网页浏览器上修改条目内容[8]

2001年1月10日,桑格成功说服威尔士在Nupedia邮件列表处另外建立一个wiki站点来作为Nupedia本身的“支线”项目[9]。然而这项计划的决定却也引起其他Nupedia编辑人员的反弹,为此该项辅助计划便重新命名为“维基百科”(Wikipedia),并作为另外一个英语网络百科全书的计划于1月15日在“www.wikipedia.com”正式推出[10],桑格自己也在Nupedia邮件列表之处正式宣布该连结网站的成立[6][9][11]。Wikipedia.com 与 Wikipedia.org 两个域名分别于2001年1月12日与1月13日注册。在网站创立后不久,维基百科便通过了“中立观点”作为重要方针,而此方针也与Nupedia初期所制定的“无偏差内容”的规定相似[12]。不过两者相比之下早期的维基百科在方针制定上仍远少于Nupedia,同时维基百科也一直作为独立的网站自行运作[13],甚至最早位在圣地牙哥服务器和电缆线等硬件设备也是威尔士以个人名义捐献[6][14]。2001年2月12日,英语维基百科超过1,000个条目,9月7日超过10,000个条目,2002年8月,条目数超过40,000。

国际化

德语维基百科是第一个非以英语为子网域的维基百科,始于2001年3月16日。2001年5月,13个非英语维基百科版本计划正式开始(包括阿拉伯语中文荷兰语德语世界语法语希伯来文意大利语日语葡萄牙语俄语西班牙语瑞典语)。

快速发展

2002年11月6日的中文维基百科主页

早期维基百科早期主要依靠Nupedia贡献者来加以发展,例如桑格原本便是以受雇职员的身份来同时管理维基百科和Nupedia的运作;甚至在一些意见分歧的情况时,他也有权力在听取各种意见后作出最终决定。但是随维基百科一度资金短缺,同时面临不同人际关系的问题等原因,桑格最终于2002年3月1日宣布辞去其于Nupedia和维基百科的相关职务,不过他仍然作为一名普通参与者继续参与维基百科计划。在这之后维基百科也没有另外聘请编辑参与维基百科的计划或者是管理维基百科的运作,而原先桑格的部分职务则由威尔士以及其他维基百科管理员负责运作。其他如同桑格与威尔士一般同样有Bomis公司或者Nupedia受雇背景的维基百科用户,包括同为Bomis创办人之一的“Tim Shell”以及作为程序员“Jason Richey”和“Toan Vo”等人。

然而尽管维基百科最早设立的目的只是为了吸引更多民众使用Nupedia,而桑格甚至在Nupedia网站中以“有趣的计划”(Fun project)形容维基百科[15]。但是维基百科更具自由且开放性编辑的特性,反而吸引更多民众使用维基百科并加以修改之,对此作为创办人的桑格与威尔士一开始也对于维基百科的发展感到十分惊讶[16]。在著名科技网站Slashdot的3次报导之后维基百科开始受到资讯科技业界的关注,同时在Google搜索引擎的出现也促使维基百科平均一天便有数千次的浏览纪录。其中作为维基百科最早语言版本的英语维基百科在2001年2月12日约有1,000篇文章,到了同年9月7日则已经突破10,000篇条目。到了维基百科计划甫刚实施的2001年年底,在网站内便有超过20,000多篇条目由各地志愿者创建,平均每个月可以增长将近1,500篇文章。之后维基百科计划在条目数量上便一直呈现平稳增长,到了2002年8月30日时英语维基百科便已经有40,000多篇条目。同年10月时英语维基百科注册用户“Ram-Man”首次使用机器人软件来编辑,借由软件的设计以从人口普查报告撷取有用资讯并自动增加在美国城市条目上,之后许多类似的软件也陆陆续续使用于不同主题的条目上。

到了2003年1月,维基百科也在英文注册用户“”编写相应代码后也开始支援TeX数学公式的表示。之后在2003年1月22日英语维基百科达到了10万篇条目这一数字之后,再次被Slashdot报导与其相关的文章;而在2天之后,当时作为规模第二大的德语维基百科在条目数量上也达到1万篇,成为第一个1万篇条目的其他语言版本之维基百科计划。到了2003年9月原本作为主要计划的Nupedia宣布自身网络百科全书服务永久结束之后,该网站的文章内容也大多直接移植于英语维基百科上。2007年9月9日英语维基百科正式突破了200万篇条目,成为有史以来世界上最大规模的百科全书,同时也打破了1407年所编写的《永乐大典》其整整长达600多年的纪录[17]

除了网站内的条目数量不断增长之外,维基百科也陆续推出不同的语言版本以便其他来自不同语言地区的民众使用。其实早在2001年3月15日时,威尔士向邮件列表的用户寄信提到希望能够建立其他语言版本的维基百科,其中第一批语言版本包括有德语维基百科法语维基百科加泰罗尼亚语维基百科[18][19][20]。2001年5月,13种非英语维基百科版本的计划正式展开,这包括有阿拉伯语中文[21]荷兰语德语世界语法语希伯来语意大利语日语葡萄牙语俄语西班牙语瑞典语。同年9月时又有另外3种语言版本的维基百科宣布成立,到了2001年年末时包括挪威语等语言版本的成立使得维基百科这时已经有18种语言版本。2002年年底维基百科增加到26种语言,2003年年底增长到拥有46种语言,到了2004年年底已经有161种语言的使用者参与维基百科的计划[22]

此外维基百科也开始推动与其相关的姐妹计划,在2002年12月时第一个姐妹计划维基词典。维基词典设立的目的如同维基百科一般希望能够建立一个包含所有语言、可以自由运用的词典工具,也因此与维基百科除了是于同一个服务器上运作之外也同样采用了wiki软件。

问题浮现

然而随着维基百科影响力的快速扩展,许多来自其他语言版本的用户发觉英语维基百科仍然在整个维基百科计划中拥有了绝大多数的掌控权;同时维基百科计划的高层也迟迟没有宣布是否有引进商业广告的可能性,甚至作为创始人的桑格也担忧未来维基百科可能会添加网页广告(Web banner)[23]。到了2002年2月,西班牙语维基百科用户“Edgar Enyedy”决定自行带领一些同样十分活跃于维基百科的编辑者,另外在西班牙当地创建了另一个名叫自由百科的网络百科全书,而网站系统同样也同样是采用可以自由编辑的MediaWiki软件[24]。原本西班牙当地的维基用户另外建立网站的理由是他们认为未来维基百科可能会加入商业广告,同时西班牙使用者也会渐渐失去自己语言版本的维基百科控制权。但同年10月包括英语维基百科计划参与者“Mav”以及其他用户便多次尝试重新整合2个计划,但是自由百科的参与者经投票决定后认为除非维基百科能够提出彻底的解决方案,否则当前仍反对2个网络百科全书重新整合;不过自由百科的用户也没有排除于未来重新合并的可能性,并且在这次讨论中表示仍希望继续和维基百科保持联系。这场纷争也引起了关于其他非英语维基百科版本其角色地位的广泛讨论,并且直接影响了许多其他语言版本维基百科的重大改革。2002年8月,吉米·威尔士在经过这次讨论之后宣布他将不会在维基百科上刊登商业广告,同时维基百科也将网站的URL域名从“wikipedia.com”更改顶级域.org的“wikipedia.org”[25]。另一项改变则是在2003年6月20日时,威尔士宣布在维基百科计划上另外成立维基媒体基金会,同时原本在威尔士与Bomis公司名下摆置的服务器也移交给维基媒体基金会使用。

另外一方面,随着维基百科的快速发展也陆续出现破坏者在访问维基百科的同时开始大规模破坏条目内容。尽管维基百科先前便有因应这类情况制定相关规定,但是一连串针对英语维基百科首页的破坏使得最终社群决定引进“保护”功能,以确保只有拥有权限的管理员能够修改。另外虽然在一般条目部分通常这些破坏举动往往都能很快由其他维基用户修复,但是早期便有一些维基百科用户因为其举动而遭到封禁。例如在2002年3月,英语维基注册用户“”开始在英语维基百科上发表许多立场极偏左翼的文章,而在稍后的许多讨论中陆续发生严重的人身攻击情况,最终使得吉米·威尔士在2002年4月决定禁止其继续以此账户编辑维基百科,这也是维基百科首次采纳只允许用户继续浏览维基百科的作法。其他还有像另一名同样于德国历史相关条目中发表许多亲右翼观点的资讯,且多次引起争论的用户“Helga”则是在2002年9月也被禁止继续编辑维基百科。

成长渐缓

英语维基百科创建数量之数据图

随着时间的过去各个语言版本的维基百科无论是在条目数量或者是贡献者人数上都有所增长,以英语维基百科为例这一增长的情况于2007年初达到顶峰,并在2009年8月17日达到条目数量超过300万篇的纪录[26]。然而根据统计在2006年时平均每天会增加大约1,800篇条目,但是到了2010年时条目每天创建平均数量则下降到近1,000左右[27]帕罗奥多研究中心经过分析认为英语维基百科条目数量增长速度的减缓,原因在于新增条目的内容往往并非由新进的维基百科注册用户创建,同时维基百科相较于过去也增加不少和创建条目有关的规定[28]。其他看法则认为文章创建速度渐趋平缓成长是一个自然现象,因为绝大多数值得创建的条目(标题)多已经被先前的维基百科用户创建,同时在内容编辑上也较其他条目还要来得完善许多[29][30]

但是在另一方面,2009年11月位于马德里的胡安·卡洛斯一世大学(King Juan Carlos University)研究员发现与同年初前3个月相比,英语维基百科在编辑次数上也整整少了49,000次。相比之下以同样的比较方式显示,在2008年时同一时间的所缺少的编辑次数则只有了4,900次左右[31][32]。对此《华尔街日报》报导表示:“过去数百万名参与创建、编辑和维护(维基百科)的网络志愿者陆陆续续离开。”同时在文章之中也提到之所以编辑次数快速减少的原因之一在于维基百科用户之间对于彼此的编辑作法与条目观点不合所导致的结果。不过2009年吉米·威尔士在被问到这些问题时否认维基百科的编辑次数正在快速减少,并质疑研究团队其调查方式是否有所疏失[33]。但到了2011年时,威尔士坦承维基百科在编辑次数上的确有所减少,他表示所谓的次数减少是指“2010年6月时有超过36,000多次的编辑记录,到了2011年6月时则稍微降到大约35,800次的水准”。不过在同一次采访之中,他亦声称维基百科在编辑次数这方面仍然是“稳定且持续性的发展”[34]

衰落

根据2014年8月的报道,维基百科至少有80000名编辑。[35]Tom Simonite在2013年报告了一次显著的英文维基编辑者数目下降事件,他说:“在2007年编辑达到51000人以上的峰值后,活跃编辑数目就一直在下降......只有31000人可以在这个刚过去的夏季(2013)被称作活跃编辑。”[36]许多的解释被提出以解释这一现象。其中一种可能的解释是有用户因为不佳的体验而离开。[37]Eric Goldman提出的另一种解释是,有些编辑不遵循维基百科的一些程序或惯例,例如在讨论页面下签名,无疑指出了他们只是一些维基百科中的“门外汉”,这就增加了他们的贡献被“内行人”作为攻击对象或是被打折扣的可能性。 成为“内行人”需要一些不那么平凡的事情:贡献者要建立一个用户页,学习维基百科专用的代码,向那些复杂而有争议的程序屈服,并且要学习“复杂的带着大量小众内容的文化”。 那些不注册登陆的编辑有时被视为维基百科的二等公民,[38]参与者都是维基社区的成员,谁有特定的兴趣保护条目的质量,在他们持续参与的基础上[39],但同一个ID的修改不应该归因为同一个特定的编辑者。

影响增加

2012年1月18日,英语维基百科首次作出借由关闭网站24小时以抗议《禁止网络盗版法案》的决定

2007年1月时,维基百科首次进入美国当地最受欢迎的网站前十名行列之中。根据comScore公司的统计,当年维基百科以4,290万次浏览纪录排名第九名,并首次超过了排名第十名的《纽约时报》以及排名第十一名的苹果公司。这项数据也意味着维基百科在使用人数上的快速增加,相互比较在2006年1月当时维基百科则仅以18.3万名浏览次数排名第三十三名之谱[40]。到了2012年5月,根据Alexa Internet的统计数字维基百科是全球排名第六名的最流行之网站[41],平均每个月在美国当地便有将近2.7亿的浏览次数,而每个月维基百科平均有将近12亿的浏览纪录[42]

随着浏览人数的增加,维基百科对于社会的影响力也渐趋增加。2012年1月18日,英语维基百科决定针对尚在美国国会讨论的《保护知识产权法案》与《禁止网络盗版法案》这2个草案采取关闭网站24小时的方式表达反对意见,之后在其他语言版本的维基百科上也出现一系列反对法案通过的声明[43]。在关闭网站的当天,全世界有超过162万人从暂时取代维基百科首页的声明通告之中浏览了英语维基百科对此次事件的说法[44][45]

重要事件

维基封锁事件

中国大陆

从2004年6月开始,维基媒体在中国大陆经历了数次封锁。

英国

2008年12月5日,英国用户遭遇封锁。英国民间组织的网络观察基金会(IWF),把维基百科的“Virgin Killer”条目列入了黑名单。因为英文维基百科的这个条目合理使用了专辑的初始封面,所以英国六家主要互联网服务供应商开始封杀维基百科的这个条目,禁止浏览。对维基百科的封锁引起了很大的争议,IWF两天后同意将网站从黑名单移除,封锁随之解除。

参考资料

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外部连结